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NASA-Sonde auf dem Weg zurück zur Erde

Mit einer Gesteinsprobe vom Asteroiden Bennu im Gepäck hat sich die NASA-Sonde „Osiris-Rex“ auf den Weg zurück zur Erde gemacht. Die Sonde hat am Montagabend gegen 22.00 Uhr deutscher Zeit die Umlaufbahn von Bennu verlassen, teilte die amerikanische Raumfahrtbehörde NASA mit. Im Oktober vergangenen Jahres hatte Osiris-Rex bei einem mehrstündigen komplizierten Manöver eine Probe von der Oberfläche des Himmelskörpers entnommen. Diese Probe soll die Sonde nun im September 2023 auf der Erde abliefern.

„Osiris Rex“ (die Abkürzung steht für: Origins, Spectral Interpretation, Resource Identification, Security-Regolith Explorer) war im September 2016 vom Weltraumbahnhof Cape Canaveral in Florida gestartet und rund zwei Jahre später bei Bennu angekommen. Seit dem hat die etwa sechs Meter lange und 2100 Kilogramm schwere Sonde den Asteroiden umkreist und ihn mit ihren wissenschaftlichen Instrumenten und Kameras untersucht .

Der tiefschwarze Bennu, benannt nach einer antiken ägyptischen Gottheit, hat einen Durchmesser von rund 550 Metern und könnte der Erde in gut 150 Jahren recht nahe kommen. Auch wenn das Einschlagrisiko sehr gering ist, zählt die NASA Bennu zu den gefährlichsten derzeit bekannten Asteroiden – und will ihn deshalb erforschen.

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